Speed date met Mathilde Smessaert

Mathilde 1
Mathilde 2

De kans is groot dat wanneer je Mathilde voor een eerste keer ontmoet, je wat zal moeten wennen aan haar extraverte verschijning. Maar zo theatraal, enthousiast, luid en bij momenten knettergek is ze evengoed rustig, sensueel, gegrond en vooral gepassioneerd. Deze Aalterse jongedame studeert zang - what else? - aan het Conservatorium van Gent en ook al is ze goed in wat ze doet, zoeken en experimenteren zijn haar niet vreemd. Haar open geest en nieuwsgierige houding zijn het resultaat van een vrijzinnige opvoeding, veel stimulerende en creatieve vrienden om haar heen en een gezonde dosis zelfreflectie. Een speed date met haar drong zich dringend op.

Donderdagochtend 23 april. Met kleine oogjes duw ik op de bel van een appartement in de Gentse rosse buurt. Mathilde begroet mij vrolijk door de parlofoon en terwijl ik haar verschrikkelijk smalle trap op stap merk ik dat ik wat zenuwachtig ben. De reden daarvoor is niet de smalle trap, wel Mathilde. Mijn lief en Mathilde zitten samen in de klas en zijn goed bevriend, dus wil ik natuurlijk ook wel in een goed blaadje bij haar staan. Gelukkig zijn de zenuwen nergens voor nodig en voel ik me al snel comfortabel in haar natuurlijke habitat, dat een gezellig nestje is met een platenspeler, overal originele asbakjes, een Emanuelle stoel, tekeningen en zwart-wit foto's aan de muren, veel planten en een kat die naar de naam Tientje luistert. Hoewel elk voorwerp er vrijwel bij toeval is terechtgekomen en Mathilde het niet zo nauw neemt met opruimen, lijkt het alsof alles - zelfs de sigarettenblaadjes en rondslingerende oorbellen - er heel zorgvuldig is geplaatst met oog op het maken van deze foto's.

Na het interview en wat geflirt met de camera - fotogenieke mensen, ze bestaan! - neemt ze mij mee naar het dak van het gebouw, waar ze haar kruiden en aardbeiplantjes nog water moet geven. Het 360° uitzicht over Gent vormt de achtergrond voor een oprecht off the record gesprek en doet mij, voor de zoveelste keer deze voormiddag, beseffen dat deze jonge vrouw naast een bloeiende zangcarrière nog zo veel meer in haar mars heeft. No pressure, Mathilde, no pressure.


Mathilde 3
  • Met welke stem zou je de jouwe wel willen inruilen? De stem van Erykah Badu.
  • Welke muziek mogen ze op je begrafenis spelen? Water of Love van Dire Straits, daar word ik altijd rustig van.
  • Wat is je sterrenbeeld? Kreeft.
  • Ken je enkele eigenschappen ervan en herken je jezelf erin? Ik weet dat kreeften emotioneel zijn... (Ik lees haar volgende eigenschappen voor: emotioneel, liefdevol, fantasierijk, intuïtief, voorzichtig, geslepen, meevoelend, beschermend maar ook humeurig, veranderlijk, lichtgeraakt, over emotioneel, afhankelijk en niet in staat om los te laten) Ik ben alleszins niet voorzichtig, maar de rest klopt vrijwel allemaal.
  • Mocht je maar één zintuig overhouden om te overleven, wat zou dat dan zijn? Horen.
  • Heb je een guilty pleasure? Ja, ik luister graag naar Lady Gaga...
  • En een verborgen talent? Mocht ik er mij iets meer in verdiepen zou ik best nog goed kunnen tekenen. Dat heb ik eigenlijk wel met meerdere dingen: wanneer ik er mij lang mee bezig houd lukt het meestal wel.
  • Hoe zou je heten mocht je je naam zelf hebben mogen kiezen? Ibi vind ik een heel mooie naam.
  • Geloof je? Ik ben eerder agnostisch. Alhoewel, ik geloof wel in vriendschap en in liefde. Mocht er 'iets' zijn zou dat wel nice zijn natuurlijk. Maar ik wil er niet van uit gaan en niet te zwart-wit denken.
  • Wat is je grootste angst? Alleen eindigen. Ik heb nu zelfs al een beetje verlatingsangst, in die mate dan wanneer ik een sms'je van iemand krijg met de vraag om om langs te komen maar ik met iets bezig ben, toch toestem uit schrik dat die persoon een volgende keer niet meer zal langskomen.
  • Op welk moment van de dag ben je het productiefst? ’s Morgens. Ik ben een echt ochtendmens en wordt elke dag wakker om 8 uur. Ook wanneer ik pas om 6 uur 's ochtends ben thuisgekomen, helaas.
  • Droom eens luidop: waar zie je jezelf binnen 5 jaar staan? Ik zie mijzelf opstaan, ten eerste. (Lacht) En vooral mijzelf een beetje onder controle hebben. Ik heb nu nog niet voldoende discipline om mijn leven in goede banen te leiden en heb het daar af en toe wel moeilijk mee.

Mathilde 4
Mathilde 5
Mathilde 6
  • Wat zou je graag aan jezelf veranderen? Ik wil graag wat meer gedrevenheid hebben.
  • Waar zie je jezelf nog wonen? In Brussel. Of eigenlijk overal, ik zie mezelf nog veel verhuizen. Later, maar dan echt láter, zie ik mezelf misschien nog terugkeren naar Aalter. Opgroeien in een dorp heeft een positieve impact op me gehad. Mensen uit de stad hebben echt een andere mentaliteit.
  • Beschrijf één van je leukste ervaringen. Toen ik nog klein was ben ik samen met mijn ouders, broers en zus naar Wales gereisd in een mobilhome. Heel leuk, zo dicht bij elkaar. 's Nachts moesten mijn oudste broer en zus in een tentje slapen omdat er te weinig zuurstof in de mobilhome zou zijn mochten we er met 6 in slapen!
  • Waar erger je je aan? Aan onbeleefdheid.
  • Stel dat leven na de dood bestaat, wat zou je in dat tweede leven graag doen? Misschien zou ik wel een acrobaat willen zijn, die van kleins af al met het circus meetrekt. Een flexibel lichaam hebben zou wel cool zijn.
  • Welke acteur of actrice mag de hoofdrol spelen in de film over jouw leven? Marion Cotillard.
  • Wat is je lievelingsboek? Tirza van Arnon Grunberg.
  • En je lievelingsfilm? True Romance! En alle films van Wes Anderson. Als ik écht moet kiezen tussen zijn films kies ik voor The Royal Tenenbaums.
  • Vul de volgende zin aan: "Het leukste café in Gent is..." Vroeger zat ik vaak in de Damberd, maar sinds het rookvrij is geworden ga ik er eigenlijk niet veel meer naartoe. Als ik nu nog op café ga, zal je mij waarschijnlijk in de Hot Club terugvinden.
  • Met wie wil je wel eens samen onder de douche? Jeff Buckley.
  • Een leven zonder seks of een leven zonder zingen? Fuck, dat is een mega lastige vraag. Nee Laura, ik kan echt geen van de twee laten vallen, sorry. (Lacht)
  • Wat is het favoriete voorwerp in je kamer? Mijn dagboeken.
  • Wat is je favoriete seizoen? Lente.

Mathilde 8.jpg
Mathilde 8
Mathilde 9
  • Wanneer ben je onzeker? Onzekerheid overvalt mij vooral, het gebeurt niet bij een specifieke gebeurtenis. Al kan ik wel heel onzeker worden als ik met setlist niet goed ken, dan ben ik meer bezig met de volgorde van de nummers dan te genieten van het optreden.
  • Met wie zou je graag een dagje van leven wisselen? Beyoncé, sowieso.
  • Welk concert zal je nooit vergeten? Erykah Badu op de Lokerse Feesten, enkele jaren geleden.
  • Wat is de beste plaat uit je platencollectie? Swordfishtrombones van Tom Waits!
  • Wat is je lievelingsgerecht? Dat heb ik niet echt, maar ik hou wel van Vlaamse kost.
  • Welke eigenschappen vind je belangrijk bij je vrienden? Vertrouwen, inlevingsvermogen en humor.
  • Wat is de mooiste filmscène ooit? Die zit in True Romance! Het is niet echt ‘mooi', maar de scène waar Alabama die maffiakerel in de slaapkamer verrot slaat vind ik heel cool.
  • Wat is je favoriete kledingstuk? Dat is nogal moeilijk met zo’n hele collectie hè? (Wijst naar haar kleren) Ik vind de Congolese rok die ik van mijn tante heb gekregen wel heel mooi. En mijn kont komt er goed in uit!
  • Waarvan word je gelukkig? Blauwe lucht, mijn vrienden en muziek. Nu ik er bij stil sta, eigenlijk ben ik best een gelukkig persoon...
  • Beschrijf de beste kus die je ooit hebt gekregen. Ben je er klaar voor? Want 't is nogal corny. (Lacht) Ik heb in New York een trompettist leren kennen waarmee ik een avond op pad ben geweest en jazzclubs mee heb bezocht. Toen we ergens buiten stonden was hij een nummer aan het fluiten. "You know this song?", vroeg hij. Wanneer ik mijn hoofd schudde zei hij: "It's called 'Prelude To A Kiss'." En dan hebben we gekust natuurlijk.
  • Wat is er zo leuk aan op een podium staan? De adrenaline rush! En wanneer ik zo in the zone ben dat ik het gevoel heb er alleen te staan. Eén zijn met mijn publiek.
  • Geloof je in de liefde? Ja, maar ik ben niet iemand die van de liefde leeft. Ik weet zelfs niet of ik al van 'echte liefde' heb geproefd. Verliefd ben ik al geweest, maar de liefde waar iedereen het over heeft? Nee, dat niet.
  • Beroemd zijn en vroeg sterven of lang leven en vergeten worden? Het laatste. Maar wanneer ben je dan vergeten? Ik zie mezelf heel oud worden aan het hoofd van een grote tuintafel vol familie. Als ik dan sterf zullen mijn nabestaanden me hopelijk wel herinneren...

Mathilde treedt regelmatig op in en rond het Gentse met haar bands Vermillion House en Birkenhead. De sound van de eerste band is een fusie van jazz, hip-hop en pop terwijl haar tweede band eerder de donkere kant op gaat met invloeden uit Portishead, Massive Attack, Joy Division en consoorten.